• William Thornhill, un ancien bagnard jeté hors de son pays, a refait sa vie en Australie du Sud, le long du fleuve Hawkesbury, sur des terres hantées par le souvenir d'anciens occupants aborigènes méprisés et massacrés. Malgré son acariâtre belle-mère, sa fille Sarah mène une vie heureuse auprès de lui. Jusqu'au jour où elle s'éprend de Jack, un jeune métis. Ses proches s'opposent farouchement à cette union. Mais comment comprendre la réaction d'un père habituellement si généreux et attentif ? Quel lourd secret peut-il cacher ?

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  • A ROOM MADE FULL OF LEAVES Nouv.

    It is 1788. When twenty-one-year-old Elizabeth marries the proud, scarred soldier John Macarthur, she soon realises she has made a terrible mistake. Forced to travel with him to New South Wales, she arrives to find Sydney Town a brutal, dusty, hungry place of makeshift shelters, failing crops, scheming and rumours. All her life she has learned to fold herself up small. Now, in the vast landscapes of an unknown continent, Elizabeth has to discover a strength she never imagined, and passions she could never express. Inspired by the real life of a remarkable woman, this is an extraordinarily rich, beautifully wrought novel of resilience, courage and the mystery of human desire.

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  • A universal and timeless story of love, identity and belonging

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  • Daniel Rooke est un enfant exceptionnellement doué. Ses maîtres l'envoient étudier à l'Académie navale de Portsmouth où il se trouve embarrassé par son origine trop modeste et son intelligence trop vive. Son horizon s'élargit quand il découvre la navigation et l'astronomie.
    L'Astronome royal, qui a repéré en lui un esprit hors norme, l'envoie en expédition scientifique pour étudier le retour d'une comète qui ne sera visible que de l'hémisphère Sud. Il navigue donc vers la Nouvelle-Galles du Sud en compagnie de prisonniers anglais condamnés à vivre dans une colonie pénitentiaire.
    Le lieutenant Rooke s'installe à l'écart du camp pour y mener ses observations. Il prend petit à petit conscience de la présence des aborigènes, qui apparaissent et disparaissent, l'observent de loin ou pénètrent dans sa cabane par curiosité. Pendant ce temps le manque de nourriture fait monter la tension entre les nouveaux venus et les premiers occupants.
    Le lieutenant se lie d'amitié avec un groupe d'aborigènes et, en particulier, une jeune fille en qui il reconnaît sa propre soif de connaissance et dont il tombe amoureux. Elle lui apprend à parler sa langue. Il découvre la nature immense, il découvre la solitude, il découvre les Australiens et leur culture, il découvre avec exaltation qu'il peut employer son intelligence à la constitution de la connaissance de la langue de ce pays inconnu, jusqu'au jour où on lui demande de prendre parti dans un conflit sanglant.
    Ce roman est - librement - inspiré du journal de William Dawes, un officier anglais arrivé en Australie en 1888 avec la première vague de bagnards anglais.

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  • William Thornhill, batelier illettré au sang chaud mais au grand coeur, vole une
    cargaison de bois. Il est banni en Nouvelle-Galles du Sud en 1806. Comme
    beaucoup de condamnés, il est amnistié après quelques années et s'installe au
    bord du fleuve Hawkesbury. Peut-être le gouverneur lui fait-il cadeau de cette
    terre, ou peut-être la prend-il simplement - l'Hawkesbury marque la limite des
    terres habitées à cette époque et n'obéit pas aux règles normales. Quoi qu'il
    en soit, il acquiert cette terre, ses premiers hectares au bord de l'eau. Tout
    semble le destiner à devenir riche. Il n'y a qu'un seul problème : cette terre
    appartient déjà à quelqu'un. Elle fait partie du territoire des Darug depuis
    environ quarante mille ans. Ils n'ont pas construit de barrières, de routes ni
    de maisons mais ils vivent sur cette terre et de cette terre, aussi clairement
    que Thornhill avait l'intention de le faire. Ils ne vont pas abandonner leur
    terre sans se battre. Les lances sont certes des armes primitives, mais les
    colons savent bien qu'elles peuvent tuer aussi sûrement qu'une balle de
    mousquet. Quand il comprend tout cela, Thornhill se trouve devant un choix
    impossible. Certains de ses voisins - Smasher Sullivan, Sagitty Birtles -
    considèrent les Darug comme à peine humains, comme des sauvages ayant aussi peu
    de droits sur leur terre que des chiens. Quand les Darug refusent d'être
    chassés, ces colons n'ont aucun scrupule à leur tirer dessus ou à les
    empoisonner. D'autres voisins font un choix différent et trouvent moyen de
    coexister avec les Darug. Blackwood a créé une famille parmi eux. Mrs Herring
    ``leur donne tout ce qu'ils demandent''. L'hostilité entre blancs et noirs
    monte petit à petit. Pour finir, un groupe de colons décide de sortir régler
    leur compte aux Darug une fois pour toutes. Thornhill se joindra-t-il à eux ?
    La décision qu'il prend détermine le reste de sa vie. Le Fleuve secret plonge
    le lecteur dans l'expérience des limites. Qu'est-ce que cela fait - moment
    après moment, jour après jour - de se trouver dans cette situation ? Le récit
    ne juge pas les personnages ni leurs actes, il invite seulement le lecteur à se
    poser la question de savoir ce qu'il aurait fait dans le même cas. Le Fleuve
    secret a gagné le Prix de littérature du Commonwealth (the Commonwealth Prize
    for Literature) ; le prix Christina Stead pour la fiction (the Christina Stead
    Prize for Fiction) (the NSW Premier's Prize); the Community Relations
    Commission Prize; the Booksellers' Choice Award; the Fellowship of Australian
    Writers Prize and the Publishing Industry Book of the Year Award. Kate
    Grenville est l'un des auteurs les plus aimés en Australie, elle vit à Sydney.
    Ses oeuvres de fiction ont remporté de nombreux prix tant en Australie qu'au
    niveau international. Le Fleuve secret s'est vendu à plus de 250 000
    exemplaires et a figuré parmi les finalistes du Man Booker Prize en Angleterre.

  • Anglais The lieutenant

    Kate Grenville

    As a boy, Daniel Rooke was always an outsider. At school, he learned to hide his clever thoughts from his cruel peers; at home, his parents were bemused by their bookish son. Daniel could only hope - against all the evidence - that he would one day find his place in life. By 1788, Daniel has become Lieutenant Rooke, astronomer with the First Fleet as it lands on the unknown shores of New South Wales. As the newcomers struggle to establish a settlement for themselves and their cargo of convicts, and attempts are made to communicate with those who already inhabit this land, Rooke sets up his observatory to chart the stars. But the place where they have landed will prove far more revelatory than the night sky. Out on his isolated point, Rooke comes to know the local Aboriginal people, and forges a remarkable connection with one child, which will change his life in ways he never imagined.

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